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jueves, 24 de abril de 2014

Dallas Mavericks 113 - 92 San Antonio Spurs. Esta vez sí, los Mavs roban el factor cancha


Esta vez sí. Después de desperdiciar una excelente oportunidad el pasado domingo, los Dallas Mavericks no dejaron escapar su ventaja en el Game 2, y se impusieron a los San Antonio Spurs por 113-92, robando de esta forma el factor cancha y dejando claro que si los Spurs quieren pasar de primera ronda van a tener que sudar. 

Como ocurrió en el primer partido de la serie, a los Mavericks les costó arrancar en el primer cuarto. Su estrategia continuó siendo la de permitir algo más a Tony Parker y Manu Ginobili para evitar conceder muchos triples, y los Spurs llegaron a tener 7 puntos de ventaja con un 11-4 inicial. Por suerte, Dallas despertó tras el lógico tiempo muerto de Rick Carlisle, y con anotación de varios de sus jugadores, lo que sería la tónica del partido, eliminó su desventaja y se marchó un punto por arriba al final del primero, 24-23. 

En el segundo cuarto la dinámica comenzó a ser mucho más favorable para los Mavs, sobre todo si tenemos en cuenta que tras 7 puntos de Marion y Nowitzki, 6 de Devin Harris y 5 de Monta Ellis los de Rick Carlisle llegaron a tener 15 puntos de ventaja antes de que los Spurs reaccionasen y lo redujeran a cinco al descanso, 56-51.

Hasta este punto, José Manuel Calderón llevaba 0 puntos, una asistencia y tres canastas falladas como únicos datos en el box score, y algunos volvían a cuestionarse el asunto de su titularidad. Su respuesta fue adueñarse del tercer cuarto. Calde anotó 12 puntos y repartió 3 asistencias, y su aportación fue clave para contrarrestar los 10 puntos sin fallo de Manu Ginobili y para que Dallas entrase al último cuarto con 88-75 en el marcador y todo de cara para el último cuarto. 

Y en el último cuarto, esta vez sí, los Mavs no solo mantuvieron dicha ventaja, sino que además la aumentaron, logrando llegar cómodamente a los minutos finales. Dirk Nowitzki continuó sin encontrar sus mejores porcentajes, pero lo que sí que sacó de su repertorio fue un sonoro "And1" que cayó como un martillo sobre las esperanzas de los Spurs de llevarse este partido. La defensa continuó a gran nivel y los Shawn Marion, Monta Ellis y Devin Harris continuaron atacando la canasta de San Antonio sin piedad, hasta que la victoria final quedó sellada por 113-92. 

Los Dallas Mavericks no ganaban un partido de Playoffs desde hacía 1.046 días. O, lo que es lo mismo, desde el Game 6 en Miami de las Finales de 2011. Al mismo tiempo, los de Rick Carlisle no ganaban a los San Antonio Spurs desde el 17 de marzo de 2012. 

Buen momento para dar fin a ambas rachas. 

(El Game 3 se disputará en Dallas el sábado a las 10.30 de la noche hora española). 
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miércoles, 23 de abril de 2014

Guía de Playoffs de Basketamericano 2014

Hace unos días publiqué mi análisis de los Dallas Mavericks para la Guía de Playoffs 2014 de Basketamericano. 
Hoy, por fin, ya podemos descargarla de forma totalmente gratuita. 70 páginas con el mejor análisis de los 16 equipos que luchan por el anillo y las 8 series en las que están divididos. Esperamos que sea de vuestro agrado. 

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martes, 22 de abril de 2014

Nowitzki: "José es nuestro base titular"

The Dallas Mavericks bench, including (from left) guard Jose Calderon, forward Shawn Marion, forward Jae Crowder, and center Samuel Dalembert late in the second half against the San Antonio Spurs of NBA Western Conference Quarterfinals Game 1 at the AT&T Center in San Antonio, Sunday, April 20, 2014. The Mavericks lost 90-85. (Tom Fox/The Dallas Morning News)

Aunque Rick Carlisle no quiso responder a la pregunta de si habrá algún cambio en la alineación titular de los Dallas Mavericks en el Game 2 contra los San Antonio Spurs de mañana, Dirk Nowitzki parece que sí lo tiene claro. 

En el primer partido de la serie, en el que Dallas desaprovechó una buena oportunidad de robar el factor cancha, José Manuel Calderón fue titular pero solo jugó 16 minutos, mientras que Devin Harris sumó 32 desde el banquillo. Devin fue posiblemente el mejor jugador de los Mavs en el encuentro, y por ello comenzó la especulación con un posible cambio. Pero, si hacemos caso a las palabras de Nowitzki, no lo habrá. 

"Vamos a seguir como estamos", dijo el alemán. "José ha sido nuestro titular todo el año. Tenemos que empezar los partidos un poco mejor, creo que estuvimos un poco lentos y caímos ocho o 10 puntos por debajo muy rápido en el primer cuarto, así que tenemos que empezar mejor, pero José es nuestro titular. Es quien nos pone en marcha con nuestras jugadas y vamos a seguir con ello". 

En los 79 minutos que ha disputado Devin Harris contra los Spurs esta temporada los Mavs tienen una ventaja de 24 puntos, por la desventaja de 40 puntos en los 33 minutos que ha compartido en pista el quinteto titular contra San Antonio. Esta diferencia evidencia el buen emparejamiento que supone el banquillo de los Mavs, en especial Harris, Carter y Wright contra los suplentes de Popovich. Pero Rick Carlisle no se compromete con nadie. 

"Vamos a afrontarlo como lo hacemos siempre, haciendo lo que sentimos que es mejor para nosotros", dijo Carlisle. "Si llegamos al punto en el que siento que necesitamos un cambio importante en el quinteto, lo haremos, pero no voy a hablar de ello antes del partido. 16 minutos antes del encuentro conoceréis la alineación". 

En este espacio ya discutimos la problemática Calde - Harris - Ellis, llegando a la conclusión de que la mejor combinación en teoría es Calde + Harris, pero que lo más probable es que no se diese esa pareja para finalizar los partidos. Así ha sido. Monta Ellis no tuvo un buen inicio de Playoffs en el primer partido, pero Calderón tampoco estuvo acertado en el lanzamiento, y por ello tampoco tendría demasiado sentido criticar la elección de Carlisle. Monta Ellis tiene que jugar, porque es el mejor creador exterior que tiene Dallas. Pero cuando Devin Harris asume ese papel tan bien como el pasado domingo, Ellis quizás deja de ser tan imprescindible, y es posible que sea más oportuno tener una amenaza exterior como Calderón (50% en triples en temporada regular contra los Spurs).

De cualquier forma, insisto: dado que Calderón tampoco estaba acertado, el debate no tiene demasiada base. Pero el asunto de la rotación exterior y, en especial, en el puesto de base, será algo sobre lo que estar atentos en los próximos días. 
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lunes, 21 de abril de 2014

Los Mavs dejan escapar la oportunidad de robar el factor cancha en el Game 1

Dallas Mavericks forward Dirk Nowitzki (left), guard Monta Ellis (11) and head coach Rick Carlisle walk off the floor after getting beat 95-80 in Game 1of the NBA Western Conference Quarterfinals at the AT&T Center in San Antonio, Sunday, April 20, 2014. (Tom Fox/The Dallas Morning News)

Durante 40 minutos, los Dallas Mavericks se olvidaron de que son los últimos clasificado para Playoffs del Oeste, de que habían perdido sus 9 partidos anteriores contra los San Antonio Spurs y de que los de Popovich son el equipo con mejor récord esta temporada de la NBA. Durante 40 minutos los Mavs plantaron cara a uno de los máximos favoritos para llevarse el anillo de campeones. 

Pero los partidos duran 48 minutos. 

A falta de 7:45 para el final, los de Rick Carlisle alcanzaban una ventaja de 10 puntos que habían construido a base de negar a su rival sus triples y hacerles anotar de otras formas. Pero, como ya sabemos, mantener ventajas no es precisamente el punto fuerte de este equipo. Menos aún cuando Dirk Nowitzki se queda en 11 puntos con 4 canastas en 11 intentos, recibiendo 5 posesiones en los últimos 6 minutos y fallando 4 lanzamientos y perdiendo el balón en ellas. O cuando Monta Ellis calca la misma serie de lanzamientos que Nowitzki (11 puntos, 4/11). Si esto pasa 10 veces, lo normal es que los Mavs pierdan al menos 9 de ellas. 

De esta forma, Dallas solo anotó 4 puntos en casi 8 minutos de juego. Dos de ellos fueron tiros libres, y los otros dos una bandeja de Devin Harris, posiblemente el mejor anoche, sin defensa y sin demasiado valor ya a un segundo del final. 

"Hemos tenido la oportunidad de llevarnos este partido y no la hemos aprovechado", dijo Shawn Marion. "Pop pidió un tiempo muerto, hizo algunos ajustes críticos y funcionó para ellos". 

"Me encantó cómo habíamos jugado hasta ese punto", dijo Rick Carlisle. "Hemos luchado todo el rato, pero no hemos podido acabar el trabajo. Tengo que ayudar a los chicos a acabar mejor. Creo que Dirk tuvo un par de buenas oportunidades, algunas con mucha oposición, pero a veces la pelota no entra aunque seas uno de los 10 mejores anotadores de todos los tiempos". 

"No son increíblemente atléticos ni grandes, pero son muy inteligentes", añadió Nowitzki. "Lo que quieren hacer defensivamente es sacarte de tu zona de confort, y eso hicieron al final. Siempre estoy frustrado tras una derrota. Quizás mañana veamos el lado positivo, pero hoy solo veo una oportunidad perdida. En el próximo tenemos que llegar igualados al final y ver qué pasa". 

Nowitzki tiene razón: hay cosas positivas que sacar del Game 1. Como que los Mavs diesen la sensación de competir con los Spurs por primera vez en mucho tiempo, o que fuesen capaces de negar el triple fácil a sus lanzadores. 

Pero al final San Antonio se apuntó el primer partido de la serie, y Dallas dejó escapar su primera (y quién sabe si única) oportunidad de dar la sorpresa. 
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domingo, 20 de abril de 2014

Análisis de los Mavs (Guía de Playoffs de Basketamericano)



El siguiente texto es el análisis de los Dallas Mavericks que he realizado para la Guía de Playoffs de Basketamericano.com. 

Cuando los Dallas Mavericks terminaron la temporada 2012/13 se encontraron con un gran vacío. Por primera vez en más de una década, y tan solo dos años después de lograr el preciado anillo de campeones, se habían quedado fuera de los Playoffs. Vacaciones a mitad de abril, participación en la lotería del Draft y un pick entre los 13 primeros. Dirk Nowitzki y Rick Carlisle no estaban acostumbrados a eso, y tampoco Donnie Nelson y Mark Cuban. Así que ambos se pusieron manos a la obra para devolver a Nowitzki a donde merece: la post-temporada. 

Los primeros objetivos rápidamente volaron a otros nidos (Dwight Howard a Houston) o se quedaron en el que estaban (Chris Paul), a lo que los Mavericks respondieron firmando a José Manuel Calderón, buscando un buen base director que no tenían desde que se marchó Jason Kidd. El siguiente paso era firmar a Andre Iguodala, pero el alero reconoció que justo cuando estaba a punto de decir el sí a Dallas aparecieron los Golden State Warriors y le ofrecieron una opción mejor. 

Las opciones se acababan para ambos, y en esa situación los Dallas Mavericks y Monta Ellis no tuvieron más remedio que alcanzar un “matrimonio por conveniencia”, aunque eso supusiese tener que cambiar el estilo de juego que Rick Carlisle planeaba con Calderón. Con el dinero restante se renovó a Brandan Wright, se firmó a Samuel Dalembert como pívot suplente, a Devin Harris como base reserva y a DeJuan Blair como interior de rotación. 

Por resumir, los analistas NBA no eran muy optimistas con respecto a las opciones de llegar a Playoffs de los Dallas Mavericks. Con un equipo prácticamente nuevo y muchas lagunas en defensa, muy pocos creían que el ataque fuese a ser lo suficientemente bueno como para contrarrestar el agujero defensivo. Pero en Dallas se cumplió el dicho de la última década: pon un equipo normalito alrededor de un Dirk Nowitzki sano y rondarás las 50 victorias. Y así ha sido. 

Podríamos decir que los fans de los Mavericks están malacostumbrados al haber estado más de una década sobrepasando las 50 victorias. Desde que Nowitzki alcanzó el estatus de super estrella, parece que ganar 50 cada año es la norma. Pero no es así. Y si no que se lo pregunten a José Manuel Calderón, Monta Ellis o Samuel Dalembert, quienes, en 8, 8 y 11 años de carrera nunca habían superado las 48 victorias. 

La temporada pasada lo que no se cumplió del dicho mencionado antes fue lo de la salud de Nowitzki. El alemán se perdió 19 partidos, y tardó al menos otros 15 en coger una buena forma física, y aun así Dallas terminó con un récord de 41-41. Ese récord aislado es un fracaso. Si tenemos en cuenta la lesión de Nowitzki y su lenta recuperación, parece casi un milagro. 

Cualquiera que fuese capaz de ver eso y que el dúo José Manuel Calderón - Monta Ellis no es defensivamente mucho peor que el que formaban Darren Collison y O.J. Mayo habría visto el potencial de los Mavs. Pero la duda sembrada la temporada anterior y la mala reputación de Ellis crearon una sombra demasiado grande como para confiar en el equipo montado por Nelson y Cuban.

Pero Dallas ha mantenido cierta regularidad durante todo el año. Monta Ellis se adaptó a la perfección a Nowitzki, firmando una de las temporadas más efectivas de su carrera, y desde el primer momento Rick Carlisle consiguió que el ataque funcionase a las mil maravillas. Los focos del premio al mejor entrenador del año se centrarán merecidamente en Popovich, Hornacek, Casey o Clifford. Pero tomemos un segundo para valor el trabajo de Rick Carlisle a la hora de hacer magia en la transformación de Monta Ellis y la creación del tercer mejor ataque de la liga (tras Heat y Clippers) con una plantilla en la que tuvo que integrar a 9 jugadores nuevos. 

José Manuel Calderón supo aceptar su cambio de rol, perdiendo el dominio del balón pero con la responsabilidad de ser el principal triplista de la plantilla, y ha cumplido a un nivel de acierto por volumen de lanzamientos prácticamente histórico. Samuel Dalembert y Brandan Wright elevaron su nivel en los partidos importantes del final de temporada. Shawn Marion ha perdido un paso físicamente pero sigue siendo uno de los defensores más inteligentes de la liga. 

Y Dirk Nowitzki ha sido el Dirk de siempre. A sus casi 36 años, el alemán ha vuelto a rozar el club del 50/40/90 (50% en tiros de campo, 40% en triples y 90% en tiros libres) y desde el All Star brilló con su mejor versión para asegurarse de que no volvía a ver los Playoffs desde casa. 

Cumplido el objetivo de volver a los Playoffs, los Mavericks se enfrentarán al difícil reto de intentar plantar cara a los San Antonio Spurs. Si nos guiamos por sus enfrentamientos de temporada regular, Dirk Nowitzki y cia. tendrían suerte si logran evitar ser barridos. Pero si Dirk y Monta tienen un par de días acertados al mismo tiempo, los Spurs podrían llevarse un pequeño susto. 

Pase lo que pase, al menos los Dallas Mavericks habrán vuelto al lugar que les corresponde. Los Playoffs. 
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