TODA LA ACTUALIDAD DE LOS MAVS EN ESPAÑOL

martes, 21 de abril de 2015

Game day: Parsons y Harris son seria duda para el partido de hoy



Tanto Chandler Parsons como Devin Harris se quedaron sin participar en el entrenamiento de ayer, y han sido listados como cuestionables para el Game 2 que se disputa esta noche.  Según Rick Carlisle, ambos serán game-time decision.

Parsons sigue lidiando con sus dolores en la rodilla, a pesar de que jugó 37 minutos en el primer partido. Aunque tuvo unos buenos cinco minutos seguidos en los que ayudó a Dallas a meterse en el encuentro, era evidente que estaba cojo, y cabe preguntarse si no hubiera sido más efectivo que jugase un poco menos y Richard Jefferson, quien venía a un nivel aceptable las últimas semanas durante su ausencia, un poco más. 

Lo que parece casi inevitable pensar es que a Parsons le espera una visita al quirófano en cuanto los Mavs sean eliminados, aunque sea al menos una artroscopia para ver qué es lo que sucede dentro de su rodilla. Dentro de lo bueno, no ha habido inflamación ni líquidos, pero el alero está lidiando con bastante dolor en la zona. 

Harris, por su parte, solo pudo jugar 10 minutos, después de agravar sus dolores en el dedo gordo del pie izquierdo durante el segundo cuarto. Harris dijo que si seguía jugando corría el riesgo de sufrir una fractura por estrés, ya que el vendaje colocaba mucha presión en el dedo de al lado, que casualmente es el que fue reparado quirúrgicamente la temporada pasada. En su caso, dependerá de que el equipo médico encuentre una forma de vendarle que minimice estos problemas. 

Si Harris finalmente no está disponible, o si lo intenta y de nuevo no puede seguir, puede que se abra una puerta para que Raymond Felton tenga algunos minutos. Dado su buen nivel en las últimas semanas, a que es mejor defensor que Barea y Ellis, y a que es capaz de presionar a toda pista al base rival, puede ser uno de los revulsivos que necesitan los Mavs, como quedó claro en el primer partido. 
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lunes, 20 de abril de 2015

Rick Carlisle: "Lo principal es cortar las pérdidas"



Después del primer partido de una serie es cuando realmente empieza el baile. Llega el turno de los entrenadores, de los ajustes, de los cambios en la rotación y variaciones en la estrategia de los partidos. Los Dallas Mavericks tuvieron el día de ayer libre, así que cabe suponer que hoy tocará una buena sesión de vídeo por la mañana y un largo entrenamiento por la tarde. 

Refiriéndose por última vez al primer partido de la serie, Rick Carlisle destacó las pérdidas de balón como el principal problema. 

"Tenemos que dejar de perder el balón, eso es lo primero que tenemos que hacer", dijo el entrenador de los Dallas Mavericks. "17 pérdidas para que nos metan 23 puntos hace que seamos nosotros mismos quienes encendemos su ataque. Finalizaciones, triples, esas cosas. Es una gran ventaja para ellos, y si podemos preservar el balón, pararles un poco más en defensa y coger los rebotes, sabes que vamos a tener mejores lanzamientos". 

Desde luego, el otro punto de énfasis tiene que ser la defensa. 

"Mucho de esto empieza con nuestra defensa", dijo Carlisle. "Después tuvimos buenos lanzamientos que no entraron, pero los tiros a veces entran y a veces no, y si no entran tienes que compensarlo con defensa, protección del balón y rebotes. Miraremos la cinta, estoy seguro de que hay cosas que podemos hacer para que Monta Ellis y Chandler Parsons y el resto tengan mejores oportunidades. Pero las pérdidas y los puntos en segunda oportunidad son las cosas que realmente nos han hecho daño". 

Como ha comentado el entrenador, los Mavs perdieron 17 balones y de ellos llegaron 24 puntos de los Rockets. Lo más grave es que, de esas pérdidas, seis fueron en transición y con superioridad numérica, situaciones que llevaban potencialmente a una canasta al contraataque con la defensa sin establecerse y que acababan en pérdida. 12 posibles puntos de Dallas que pasaron a ser 12 posibles puntos de Houston en un partido que se decidió por 10 puntos. 

Durante la temporada regular, los Mavs fueron el tercer mejor equipo en control del balón, con 13,2 pérdidas por cada 100 posesiones. Los Rockets fueron los terceros peores de la liga, con 16,8 pérdidas por cada 100 posesiones. El sábado se cambiaron los papeles, y es algo que deben solucionar de cara al segundo encuentro de mañana. 

Otra cosa que sería ideal que se solucionase pero que está fuera de su control es el estado físico de Chandler Parsons y Devin Harris. Harris no regresó tras el segundo cuarto, mientras que Parsons estaba claramente cojo. Ninguno de los dos habría jugado de haberse tratado de un encuentro de temporada regular. 

"Devin Harris, el dedo le estaba molestando mucho en la primera mitad, con lo cual optamos por no arriesgar en la segunda parte", explicó Carlisle. "A Parsons le pasó algo en la primera mitad, salió y fue examinado en el descanso y dijo que estaba bien. Nuestro doctor dijo que estructuralmente estaba bien, y pareció estar mejor en la segunda parte. En cuanto a sus minutos, en un punto estuvo fuera de la pista un buen rato y empezó a enfriarse, así que tuvimos que volver a meterlo. Es algo que tenemos que equilibrar, para que no esté ratos largos ni dentro ni fuera de la pista. Veremos cómo están ambos mañana (hoy) por la mañana". 

Ambos jugadores explicaron también en qué estado se encuentran sus lesiones. 

"El dedo me duele bastante y se agravó durante el partido", dijo Devin Harris. "Seguiremos tratándolo y esperemos que esté de vuelta. El problema es que el vendaje me molesta en el dedo de al lado (el operado el año pasado), así que será cuestión de hacer pruebas. Veremos cómo estoy mañana". 

"Al hacer aquel mate, al caer sentí algo de dolor", explicó Chandler Patsons. "La pierna casi me falla. No pude dejar de pensar en ello, no me sentía genial. Me sentí bien durante los primeros seis u ocho minutos y creo que fue en parte gracias a la adrenalina. Algo pasó al caer y fue realmente doloroso. Tenemos mucho trabajo que hacer aquí y esperemos que no se hinche durante la noche. Veremos qué dicen los médicos. 

Hoy deberíamos saber más sobre ambos. 
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domingo, 19 de abril de 2015

Dallas Mavericks 108 - 118 Houston Rockets (1-0)



Que alguien avise a los Dallas Mavericks de que han comenzado los Playoffs. Los Houston Rockets fueron muy superiores en juego e intensidad y se impusieron en el Game 1 por 108 - 118.  


  • Lo primero que puede llamar la atención en el boxscore es algo esperado: la diferencia en tiros libres. Los Rockets lanzaron 45 tiros libres (un poco exagerados por las faltas intencioandas del final), mientras que los Mavs tiraron 17 y metieron 14. De hecho, James Harden lanzó 17 tiros libres también, y metió uno más, 15. Entre otras cosas por esto, Rick Carlisle se llevó una técnica.
  • Lo menciono lo primero para quitarnos del medio esto rápidamente: los Dallas Mavericks no perdieron por los tiros libres. Por supuesto que todo suma, pero decir que los Mavs perdieron por esto es faltar a la verdad. 
  • El principal motivo por el que perdieron es por la falta de intensidad generalizada, en comparación con unos Rockets que se comían el mundo. Dallas salió al partido con una actitud vergonzosa y rápidamente se metió en una zanja de hasta 15 puntos de diferencia. 
  • El partido fue como la noche y como el día según estuviese Dwight Howard en pista o no. Cuando Howard tenía que salir por sus problemas de faltas, Dallas solía acercarse. De hecho en el segundo cuarto remontaron esa desventaja y llegaron a ir por delante y con la dinámica a su favor. Cuando Howard estaba en pista les costaba un mundo anotar y en ataque explotaba las lentas rotaciones defensivas de los Mavericks con alley-oops. Si Dwight va a estar a este nivel va a decantar mucho la serie del lado de Houston, a no ser que Dallas consiga que esté constantemente con problemas de faltas. 
  • Dirk Nowitzki, Tyson Chandler, Rajon Rondo y en menor medida J.J. Barea fueron los únicos que parecieron darse cuenta del escenario en el que estaban y jugaron con una intensidad acorde. Chandler Parsons parecía muy mermado por su lesión en la rodilla, de la cual fue tratado en el segundo cuarto. Devin Harris no volvió a la pista tras el segundo periodo por su lesión en el dedo del pie. Monta Ellis, perdido. 
  • Nowitzki estuvo bien en ataque con 24 puntos y 8 rebotes. Pero cada vez que estaba en cancha era un punto débil para Dallas. Primero por algunas pérdidas catastróficas en ataque, y segundo porque en defensa los Rockets le atacaron continuamente, y una y otra vez consiguieron ventajas. Tyson debía ir a las ayudas y Howard, Smith, Jones, Brewer o quien pasara por ahí le cogía la espalda. Sus capacidades no dan para más, y encontrar una forma de esconderle en defensa va a ser uno de los mayores retos de la serie para Rick Carlisle. Visto lo de ayer, quizás optar desde muy atrás el pick and roll y obligar a lanzar desde lejos y media distancia en movimiento pueda reducir el impacto, o cambiar en cada bloqueo como hicieron el año pasado contra los Spurs, pero sin duda es un agujero que Dallas debe tapar.
  • Cada vez que era superado en defensa, Dirk echaba broncas al resto, pero la realidad es que él es el eslabón más débil de la cadena defensiva. 
  • Los Dallas Mavericks perdieron 17 balones, y no puedes permitirte algo así contra un equipo que corre tan bien como Houston. De esas pérdidas los Rockets anotaron 23 puntos. 
  • El otro gran agujero defensivo estuvo en Monta Ellis, pero en su caso no es una cuestión de físico como la de Dirk, sino de mentalidad. En ataque no estuvo metido en el partido en ningún momento. Pero es que en defensa estuvo peor aún de lo habitual, perdiendo a su par (especialmente cuando era Corey Brewer) y deambulando por la zona haciendo realmente nada. 
  • Si hablamos de agujeros defensivos tampoco podemos olvidarnos de Amar'e Stoudemire. Cuando Tyson Chandler, uno de los mejores defensores en el poste, es bueno que Houston intente que Howard le postee. Cuando está Amar'e, es una masacre. Pese a su 2/12 en lanzamientos, mi sensación era que no había hecho tan mal partido, creando ventajas dentro de la zona, pero no fue su día a la hora de finalizarlas con canasta. Y sus carencias defensivas fueron también demasiado evidentes. 
  • En el otro lado defensivo tenemos a Rajon Rondo y a Al-Farouq Aminu. Rondo hizo una muy buena defensa individual a Harden, y el escolta se quedó en 4/11 en lanzamientos de campo. No recuerdo un aclarado en el que Harden superase a Rondo, pero creó muchas ventajas para sus compañeros y repartió 11 asistencias. Aminu también hizo una buena labor, pero había demasiados agujeros que tapar. 
  • Rondo además estuvo concentrado en ataque también. Metió 15 puntos con 7/16 en tiros de campo y repartió 5 asistencias, Pero es evidente que Dallas necesita a Monta Ellis y Chandler Parsons como creadores ofensivos. 
  • Tyson Chandler cumplió con lo esperado. Lo peleó todo, capturó 18 rebotes, 8 de ellos ofensivos, metió 11 puntos y estuvo en su sitio en defensa, solo que ese sitio fue principalmente intentando tapar errores de otros y viéndose obligado a abandonar a su par. 
  • J.J. Barea dio algo de vida a los Mavs cuando estuvo en cancha. En varias ocasiones aprovechó su emparejamiento con Prigioni y terminó con 12 puntos y 4 rebotes. El problema es que es otro jugador unidireccional, y eso es uno de los lastres de los Mavs: demasiados jugadores que solo lo hacen bien en un lado de la cancha. 
  • En un partido en el que Harden fue poco efectivo en tiros de campo y Dwight Howard tuvo problemas de faltas, Dallas no consiguió llevarse una victoria que por momentos pareció que no estuvo tan lejos. Los secundarios, aquellos que en principio parecía que podrían decantar la balanza del lado de Dallas, fueron mucho más determinantes en el lado de Houston.
  • Y lo fueron sobre todo con apariciones en el momento oportuno. En la primera mitad fue Jason Terry. Y cuando Dallas se ponía a siete en el último cuarto y realizaba tres buenas defensas seguidas para casi recuperar el balón e intentar ponerse a cinco o cuatro, apareció Trevor Ariza para meter una canasta de dos larga sobre la bocina. Cogió el testigo Corey Brewer, con la mencionada ayuda de Monta Ellis, para ser quien prácticamente sentenció el encuentro. 
  • Dentro de toda la negatividad anterior, hay un punto positivo que sacar. Anoche hubo pocas cosas que salieron bien, pero los Mavs no llegaron a irse del partido. Incluso después de que en el tercer cuarto Houston volviera a distanciarse a más de 10 puntos, fueron varias las ocasiones en las que se pusieron a siete o a seis puntos con posibilidad de bajar aún más, y ello con dos motores del equipo, Parsons y Ellis, haciendo malos encuentros. La importante pelea por el rebote, condicionada por las faltas de Howard, cayó del lado de Dallas. La impresión que da el partido es que los Rockets estaban preparados y los Mavericks no. Kevin McHale 1, Rick Carlisle 0. 
  • Rick Carlisle y los Dallas Mavericks tienen ahora tres días para hacer los ajustes necesarios e intentar robar el factor cancha en el segundo asalto. Uno de los errores más comunes es pensar que lo visto en el primer partido de una serie va a ser lo que veamos en el resto de encuentros. Carlisle tiene una tarea complicada intentando tapar los agujeros defensivos, y si lo consigue podemos estar ante uno de sus mejores trabajos. Pero tendremos que verlo a partir del martes. 
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sábado, 18 de abril de 2015

Game day: la trampa en el hack-a-Rondo y predicciones de los "expertos"



Hoy comienzan los Playoffs de la NBA, y con ellos la serie entre los Houston Rockets y los Dallas Mavericks, que empezará hoy a las 3:30 AM. Ayer publiqué una extensa previa de la serie, pero en la que se quedaron en el tintero un par de cosas a las que prestaremos especial atención en esta entrada. 

La primera de ellas es el posible uso del "hack-a-" (hacer falta intencionadamente para que un jugador que es malo lanzando tiros libres vaya a la línea), que me recordaba Álvaro Rodríguez a través de Twitter. Ciertamente es raro que no hayamos visto a nadie usar el hack-a-Rondo dado su horrendo porcentaje desde la línea. ¿Lo veremos por primera vez en Playoffs?

Rajon Rondo ha terminado la temporada esta temporada con un horroroso 45,2%, que, ciertamente, no sé si constituye un récord negativo como iba camino de hacer cuando lanzaba con un 30% de acierto, pero debe ser una de las peores temporadas de la historia en ese sentido para un base. 

En ese sentido puede que la opción sea razonable para McHale. En ClutchFans, la web/foro más transitada por fans de los Rockets, hay una encuesta en la que preguntan si deberían hacer el hack-a-Rondo. El resultado es que el 63,9% piensan que sí. 

Pero puede que haya una trampa esperando en el hack-a-Rondo si se deciden a hacerlo. Porque el base de los Dallas Mavericks está metiendo el 70,6% de sus tiros libres desde el 1 de marzo. Su efectividad está al alza hasta el punto en el que en el último mes y medio ha sido un lanzador decente, a pesar de que lanza tan pocos que es posible que alguien que no vea a los Mavs más que casualmente no se haya dado cuenta. Pero podéis apostar a que una franquicia que basa su juego en lo que dicen las estadísticas, saben esto que acabo de contar. 

Hasta ahora no hemos visto tampoco a Kevin McHale llevarlo a cabo, por lo que igual no está de acuerdo con esa estrategia. Pero desde luego a quien sí que le hemos visto utilizarla (aunque no tanto como a Gregg Popovich) es a Rick Carlisle. Y en esta serie también él va a tener un par o tres de posibilidades. 

Joey Dorsey es la opción más clara. Cabe esperar que si Howard está bien físicamente Dorsey no juegue mucho, pero es que esta temporada ha promediado un 28,9% de acierto en tiros libres, lo cual es brutal. Si hacemos como Rondo y miramos al último mes y medio, Dorsey sigue teniendo un 28,2%. No hay mejoría, y seguro que Carlisle tiene este porcentaje marcado con subrayador amarillo fosforito de Stabilo en la hoja de notas que lleva siempre en el traje. 

En el extraño e improbable caso de que McHale opte por Clint Capela, la situación es exactamente la misma: un 17,4% en la temporada (12 partidos) y un 26,7% desde el 1 de marzo. 

Hay otras dos opciones para Rick. Una es Josh Smith, algo que ya hizo Gregg Popovich hace unas semanas. Smith ha lanzado con un 52,1% de acierto en la temporada, aunque con un 60,5% en el último mes y medio. La otra es Dwight Howard, con un 52,8% en la temporada y un 53,1% desde el 1 de marzo. 

Carlisle nunca ha tenido problemas para hacer el "hack-a-" y en esta serie va a tener algunas opciones. Veremos si McHale decide hacerlo con Rajon Rondo ... y qué resultado tiene eso para los Rockets.

La otra cosa que nos quedó pendiente ayer fueron los pronósticos de los expertos. Y diremos, en resumen, que hay poca confianza en los Mavericks. 

Los de ESPN son muchos como para copiarlos aquí, pero veréis rápidamente en este enlace que solo tres de 19 piensan que van a pasar los Mavs. Amin Elhassan, Wallace y Ramona Shelburne. Te queremos Ramona. 

Esto es lo que piensan los analistas de Yahoo: 



Uno de seis, un porcentaje similar al de ESPN. En cuanto a CBS Sports: 


Cero de cinco en CBS, aunque cuatro de ellos piensan que la serie se irá a 7 partidos. Por último, en RealGm, uno de los foros más visitados sobre la NBA si no el que más, la opción más votada es la de Rockets en 6, con un 32% de los votos, seguida de Mavs en 6, con un 25%. 

Por lo tanto, 4 periodistas de los 30 encuestados opinan que pasará Dallas. Un 13,3% de ellos. 
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viernes, 17 de abril de 2015

Análisis de la serie entre Houston Rockets y Dallas Mavericks

Resultados en temporada regular: 3-1 para Houston


Dallas Mavericks 92 – 95 Houston Rockets
Dallas Mavericks 94 – 99 Houston Rockets
Houston Rockets 100 – 111 Dallas Mavericks
Houston Rockets 108 – 101 Dallas Mavericks

Resumen de la temporada regular. 

Las claves



La serie deseada por ambas partes

La serie que todos querían. Los Houston Rockets querían a los Dallas Mavericks por ser el rival a priori más débil de entre el 5º al 7º puesto del Oeste. Los Dallas Mavericks querían a los Houston Rockets por ser el equipo con el que creen que mejor encajan, y con el que pueden tener más posibilidades de pasar. Y los aficionados querían este Rockets – Mavericks por todas las historias secundarias que conlleva, que Chandler Parsons esté ahora en Dallas, con Jason Terry ahora en Houston, o con los enfrentamientos entre Daryl Morey y Mark Cuban.

Los Houston Rockets han ganado la división con mejor nivel de la historia reciente y son los segundos del Oeste. No hay duda de que son los favoritos. Pero dentro de eso, los Dallas Mavericks pueden sentirse más cómodos contra ellos que contra otros rivales. En temporada regular los Rockets ganaron 3-1, pero esos partidos fueron igualados, Dwight Howard solo jugó en uno, y los Mavericks jugaron todos ellos en la segunda noche de un back-to-back.

Con esta serie, la de los Dallas Mavericks y los Houston Rockets será bautizada en la cancha como una rivalidad de verdad.

"Creo que va a ser una serie muy buena", dijo Tyson Chandler. "Tienes dos equipos Texanos yendo el uno a por el otro. A Chandler volviendo contra su equipo anterior, con Ariza como remplazo. Dwight de vuelta. James Harden con el año que está teniendo. Son muchas cosas. Mi amigo JET... su nombre está ahí arriba en el banner. Y el de Corey Brewer también". 

"Ahora sí que es una rivalidad desde que Cuban y como-se-llame tuvieron ese cruce de declaraciones. Morey "dijo Dirk Nowitzki, olvidando por un momento el nombre del GM de los Rockets. "Aunque cuando te enfrentas a un rival una vez en 10 años tampoco puedes hablar completamente de una rivalidad. Ambos somos de Texas, ambos queremos ganar, y quizñas ahora si que sea rivalidad". 



Rondo vs Harden



El primer emparejamiento que parece clave es el de James Harden, candidato, si no ganador, al MPV, con Rajon Rondo. Si nos guiamos por los enfrentamientos de la temporada (y por la lógica), Rajon será el encargado de defender a Harden. Para esto hicieron los Mavs el traspaso en diciembre. Su labor, mantener a Harden alejado de las líneas de tiro libre y de triple, es muy complicada. Pero siempre cabe la posibilidad de que aparezca Playoffs Rondo. También se verán con él Devin Harris y Al-Farouq Aminu, quienes completan con Rondo el trío de mejores defensores exteriores de los Mavs (por algo han sido solo la 18ª mejor defensa esta temporada)

Hace unos dichas escuché una opinión en el podcast de Bills Simmons o Zach Harper (no recuerdo cual) que decía que contra un equipo como los Rockets a la larga sales beneficiado porque su juego depende básicamente de lo que cree un jugador, y que jugando potencialmente 7 partidos contra ellos tiendes a cogerle el truco de alguna manera. Por ahí pueden llegar algunas opciones para Dallas. 

Esta temporada Harden promedia 24,9 puntos, 5,9 asistencias, un 44,3% en TC y un 40% en T3 en cuatro partidos contra Dallas. Con 10,1 tiros libres intentados por encuentro. 

"Si Harden no es el MVP, será uno de los mejores años que se van sin la recompensa del MVP", dijo Rick Carlisle sobre James Harden. "Ha tenido ese tipo de impacto en este equipo y en esta liga".

Harden es un maestro sacando faltas. Rondo comete muy pocas.


Las lesiones



Las lesiones son otro factor importante. Houston está afectado por las bajas de Patrick Beverley y Donatas Motiejunas, mientras que Chandler Parsons se ha perdido el final de la temporada por problemas en la rodilla, aunque parece que finalmente jugará. La forma física de Howard puede decantar mucho también.

Las lesiones de Beverley y Motiejunas son importantes para los Rockets. El primero era su opción más fiable y un buen defensor en el puesto de base, mientras que el segundo se había convertido en una de las mejores opciones de ataque para liberar algo de carga a Harden. Mi impresión es que, además, Donatas podía hacer más daño en ataque a Nowitzki que Terrence Jones o Josh Smith. 

Para Chandler Parsons se trata de una serie más especial aún, como cabe esperar. Se enfrenta al equipo que le dió la oportunidad pero que al mismo tiempo no quiso pagarle lo mismo que los Mavericks, y seguro que en Houston va a ser recibido como un villano. Habrá que ver cómo regresa de su lesión, pero normalmente esta temporada lo ha hecho bien justo al volver de percances físicos. En su capacidad de igualar o superar la producción de Trevor Ariza y proporcionar una tercera vía de anotación fiable radican también buena parte de las opciones de Dallas. 


Atacar a Prigioni y Jason Terry


Con la mencionada lesión de Patrick Beverley, Kevin McHale cuenta ahora con Pablo Prigioni y Jason Terry como bases, ambos veteranos pero con carencias defensivas que tendrán que arreglar el resto de sus compañeros, porque los Mavericks intentarán explotarlas. Qué raro se va a hacer ver a JET en el otro lado en unos Playoffs. Cabe la posibilidad de que si McHale lo ve muy mal opte por usar a Harden de base y a Corey Brewer de dos. 

Si la lógica se impone, entre Harden y Ariza defenderán a Monta Ellis y a Parsons, con lo cual ambos bases deberían quedar emparejados, y es una circunstancia que los Mavs tienen que intentar aprovechar. Rondo tiene problemas para anotar, pero también tendencia a aumentar su rendimiento en grandes ocasiones. Devin Harris ha tenido una buena temporada como sexto hombre y llegaba en buen momento al menos hasta su última lesión. Incluso Raymond Felton o J.J. Barea podrían contribuir. Felton está jugando bien ahora mismo, y quizás a Carlisle le de por otorgarle los minutos de tercer base / cuarto guard si contamos a Ellis. 

Pero si es Barea el que juega finalmente, también puede aprovechar el emparejamiento. Terry (a sus 37 años promedia nueve puntos con un 40% en triples desde que es titular por Beverley) podría castigarle algo en defensa, pero no tanto Prigioni (28% en triples en Houston), y al mismo tiempo el boricua tiene que ser capaz de ser un quebradero de cabeza en el pick and roll con su rapidez. Si los Dallas Mavericks quieren ganar esta serie, tienen que encontrar la forma de explotar este emparejamiento. 


Tyson Chandler vs Dwight Howard, y qué Dwight Howard


En su mejor estado, Dwight Howard es el mejor pivot dominante de la NBA, o uno de los mejores ahora que DeMarcus Cousins puede hacerle la competencia. Pero... ¿está en su mejor momento? En las dos últimas semanas ha tenido buenas actuaciones que indican que se dirige en esa dirección. 

Pero quien sí que sabemos que está a tope es Tyson Chandler, y será a quien le toque contrarrestar todo lo que haga Howard. En sus últimos cinco partidos antes de Playoffs: 

  • Dwight Howard: 16,6 puntos, 10,4 rebotes, 1,4 tapones, 70,2% TC.
  • Tyson Chandler: 14 puntos, 14,2 rebotes, 1,2 tapones, 73,5% TC

El duelo entre estos dos puede ser épico. 

"En Dwight tienes a un tío que cambia todo cerca del aro en los dos lados de la canasta. Conocemos su juego y su grandeza", dijo Rick Carlisle sobre Howard. "Hace dos veranos lo dimos todo por trarlo y le respetamos mucho". 









Dirk Nowitzki contra quien sea


Lo primero con Dirk Nowitzki es que tanto a él como a Monta Ellis los Dallas Mavericks tienen que esconderles en defensa de la misma manera que los Houston Rockets intentarán esconder a sus bases. Terrence Jones y Josh Smith son jugadores capaces de hacerle sufrir al ser más rápidos que él (bueno, como 70% de los jugadores de la liga son capaces de hacerle sufrir ya en defensa). A Monta se le puede "esconder" defendiendo al base de Houston. Con Dirk será más difícil, aunque ya sabemos con quién estará cada vez que Dorsey esté en pista. Y la capacidad reboteadora que demuestre también será crucial. 

Aparte de eso, creo que podemos ver una buena serie de Dirk Nowitzki. El año pasado Tiago Splitter nos privó de saber qué hubiese sido de aquella serie si el alemán no hubiese estado anulado como pocas veces lo ha estado. 

Pero realmente creo que los Rockets pueden tener un problema de emparejamiento aquí. Si Dirk está bien, y en las últimas dos semanas lo ha estado (47,3% en TC y 40% en T3 en sus últimos 10 partidos), es capaz de saca sus puntos en el poste contra Jones y de lanzar por encima de Smith. 

¿Pondrá McHale a Howard con él? Podría ser una opción para los Rockets, aunque habría que ver cómo aguanta Howard las fintas de tiro de Nowitzki, y cómo castigan los Mavs con alley ups que Smith o Jones estén con Tyson Chandler. Aún así, no parece del todo mala opción para McHale. Y ojo, que Harden ha sido sorprendentemente efectivo esta temporada defendiendo a hombres altos. 

"A ellos les gusta jugar con cuatro pequeños y son extremadamente rápidos", dijo Dirk sobre los Rockets. "Tienen un quinteto con Ariza y Smith y mucha largura en las alas, cambian mucho en los bloqueos. Los cuatro partidos fueron divertidos y todos estuvieron igualados. El que ganamos aquí fue muy importante y los otros tres estuvieron realmente igualados. Son un equipo realmente bueno y vamos a tenerlo difícil". 

Análisis en Pasión NBA

En el Pasión NBA de ayer analizamos todas las series de Playoffs. Es hora y media de charla NBA, pero si quieres pasar directo a la serie Rockets - Mavs, está sobre el minuto 54.



El rebote

Otro de los grandes problemas de los Dallas Mavericks esta temporada ha sido el rebote. De hecho, han terminado los últimos de la liga en porcentaje de rebote, es decir, en la cantidad de rebotes que coges con respecto a los que hay disponibles en un partido, con el 47,8% de ellos. Peor incluso que los 76ers. 

No es que los Houston Rockets sean un gran equipo reboteando, de hecho están justo en el medio de la liga, en el 15º, pero eso son ya 14 puestos mejor que los Mavericks. 

Habitualmente Dirk Nowitzki sube prestaciones también en la faceta reboteadora en los Playoffs. Si no es así, Tyson Chandler va a tener que promediar 16 rebotes por partido para mantener a flote a los Mavs. 

¿Hola? ¿Monta? (Too Much Monta)


Está bien, Monta. Podemos perdonarte todo lo sucedido estos dos meses si vuelves a salir ahí fuera a dejarlo todo. Estoy seguro de que así será. 

Se menciona a Ellis como factor detrás de Rondo, Tyson y Dirk (el orden no es casual además), pero no cabe duda de que Dallas necesita también a Monta Ellis a buen nivel, porque es básicamente su mejor creador de canastas. Para sí mismo y, aunque a veces no lo vea o no lo quiera ver, también para otros. Y no sería extraño que precisamente por este motivo sea el mejor defensor rival, Trevor Ariza, quien le defienda.

Promedia 20,3 puntos y 3,8 asistencias contra los Houston Rockets esta temporada. 


Duelo en los banquillos


Pese a la gran temporada que ha hecho McHale, deberíamos considerar que Rick Carlisle tiene ventaja sobre él, y posiblemente una plantilla más profunda, con Devin Harris, Amar’e Stoudemire y Al-Farouq Aminu en el banquillo, algo que puede importar si se alarga la serie. 

Carlisle está probado en Playoffs, mientras que a McHale le falta dar un paso adelante en postemporada. Carlisle ha entrenado ya 110 partidos de Playoffs y ha ganado el 50,9% de ellos. McHale ha entrenado 12 partidos de Playoffs y ha ganado el 33%. 

"Vamos a mirar todo, y por supuesto ellos lo harán también. Aquí tienes que plantearte hasta la más mínima posibilidad", dijo Rick Carlisle. "Al final esto se va a decidir por ejecución. Se va a decidir por saber gestionar las fases importantes de los partidos. El triple va a ser un gran elemento en la serie. El rebote va a ser importantísimo. Va a ser duro, pero estamos deseando comenzar la eliminatoria". 

Rick Carlisle y Kevin McHale, grandes amigos de sus tiempos en Boston, por cierto. 


Los secundarios




Aunque no ha estado tan mal como cuando llegó a Houston, Josh Smith no ha relanzado precisamente su carrera en los Rockets. En sus 55 partidos allí ha promediado 12 puntos con 43,8% de acierto. En realidad no está del todo mal, aunque en los últimos 10 partidos está tirando con un 38,9% de acierto en TC, 28,6% en T3 y 2,2 pérdidas. Los Mavericks firman ya que les meta 13 puntos por encuentro con esa efectividad. 

Ya hemos mencionado que Jason Terry lo está haciendo bien como titular, y puede que sea uno de los jugadores secundarios más peligrosos que tienen los Rockets. La función de Trevor Ariza es, sobre todo, defensiva, pero también ha cerrado la temporada en buena forma (43,8% TC y 4,8% T3 en los últimos 10). 

Pero se da la circunstancia de que en estos dos casos hablamos de jugadores secundarios pero titulares, en el caso de Terry por la lesión de Beverley ya mencionada. Ocupan los puestos que vienen a ser de Rajon Rondo y Chandler Parsons en los Mavs. 

En Dallas Devin Harris ha firmado una temporada muy regular con 8,8 puntos por partido, si bien es cierto que sin grandes porcentajes, Al-Farouq Aminu iene unas evidentes carencias ofensivas que ha suplido con creces con su presencia defensiva y reboteadora. Y Amar'e Stoudemire llega sano y posiblemente como mejor reserva de esta eliminatoria. 

¿Quiénes son los Harris, Aminu y Amar'e de Houston? Miremos la tabla de PER de los 8 primeros jugadores de la rotación de cada equipo.


HoustonPERDallasPER
Harden26,7Amar'e*22,3
Howard19,2Tyson20,1
Jones18,3Dirk19,2
Smith15,2Monta16,5
Brewer14Parsons16,3
Ariza12,7Harris14,8
Terry11,4Aminu14,4
Dorsey11,1Rondo12,4

A Amar'e Stoudemire le vamos a poner un asterisco porque solo ha jugado 23 partidos en Dallas, aunque su efectividad en ese tiempo es espectacular.

Lo que vemos es que hay un jugador que sobresale en la serie: James Harden. Por algo es top 2 entre los candidatos al MVP. Pero más abajo del mejor jugador de la serie, en el resto de emparejamientos los jugadores de los Mavericks han estado a mejor nivel que los de la rotación de los Rockets. Los Mavs son más profundos. 

El factor Amar'e Stoudemire



Que le pongamos un asterisco no significa que me olvide de él, le he creado un factor propio. Así de importante creo que puede ser en esta serie la última adquisición de los Dallas Mavericks. Principalmente su función será la de principal catalizador del ataque cuando Dirk Nowitzki no esté en pista, y lo hará como en el último mes y medio: a través del juego en el poste.

Stoudemire es el quinto mejor jugador en puntos anotados por posteo en la liga, con 0,96, empatado en el cuarto puesto con LaMarcus Aldridge (mínimo 170 posteos en la temporada). Solo está por detrás de Valanciunas, Love y Motiejunas en cuanto a eficiencia en el poste.

En defensa deja mucho que desear, de eso no hay duda. Pero debería poder compensarlo con creces posteando a Smith o Jones cuando juegue de cuatro junto a Tyson Chandler y no le defienda Dwight Howard.


Los triples y los tiros libres de los Rockets



No es que los Houston Rockets tengan un gran acierto en triples (han terminado la temporada con un 34,8% de acierto, justo detrás del 35,2% de los Mavs), pero lanzan muchos, MUCHOS triples. De hecho son el equipo que más triples ha metido en una temporada en la historia de la NBA.

Y esta temporada han sido prolíficos en esa faceta contra los Mavericks, con una media de 13 triples anotados por encuentro en los cuatro choques. El problema es que los Mavs son uno de los cinco peores equipos defendiendo triples, ya que permiten un 36% de acierto a sus rivales. 

Por supuesto, luego está lo de los tiros libres. James Harden ha lanzado 824 tiros libres esta temporada. Monta Ellis, máximo lanzador de tiros libres de los Mavs, ha intentado 303. De hecho, si los sumas a los tiros libres del segundo que más ha lanzado, Dirk Nowitzki con 289, no alcanzan aún a Harden.

Por lo tanto mantener a Harden lejos de la línea de tiros libres es una prioridad y algo muy complicado o imposible. ¿Tendremos flashes de las Finales de 2006?

Se tiende a decir que en Playoffs los árbitros dejan jugar más y pitan menos. Si eso es así, Dallas puede salir ganando. Pero realmente no tiene por qué ser así.

La temporada pasada Harden lanzó 9,1 tiros libres por partido durante la temporada regular. En Playoffs fueron 8,3. Vale, una bajada. En la 2012-13 fueron 10,2 tiros libres durante la temporada, y 11 durante los Playoffs. Vaya.

Veremos qué pasa, cómo de efectivo es Rondo, y cómo de rápido tienen el silbato los colegiados.

"Es posible que sea el mejor jugador de la historia a la hora de crear situaciones para que le hagan falta", dijo Rick Carlisle sobre Harden. "Desde luego que es el mejor que yo haya visto, porque crea mucha fuerza vertical yendo a la canasta y tiene buen instinto para crear contacto. Por esas razones es muy difícil de defender, va a ser un gran reto en esta serie". 



Las probabilidades, (muy) en contra 

La última vez que los Dallas Mavericks fueron el sétptimo clasificado en Playoffs fue en 2012, y se llevaron una barrida a manos de los Oklahoma City Thunder.

Dos años antes, y como segundo clasificado, se habían enfrentado y perdido contra el número siete, San Antonio, en seis partidos. Es la única vez en las últimas 16 postemporadas que un 7 le ha ganado a un 2. La única. Esas son las probabilidades a las que se enfrenta Dallas.

Desde que entran 16 equipos en Playoffs (1984), los séptimos clasificados han ganado 5 series y perdido 57, y el balance en partidos es 66-201.

Los Mavs de 2010 son los únicos que han perdido contra el séptimo en una serie a siete partidos. Según estas matemáticas, un séptimo clasificado con 50 victorias ganaría a un segundo clasificado con 56 victorias en el 31,5% de las series, menos de una de cada tres. ¡Pero más de una de cada cuatro!



Un recuerdo de hace 10 años



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Game 1 - Noche del sábado 18 al domingo 19 a las 3:30 AM en HOUSTON
Game 2 - Noche del martes 21 al miércoles 22 a las 3:30 AM en HOUSTON
Game 3 - Noche del viernes 24 al sábado 25 a la 1:00 AM en DALLAS
Game 4 - Noche del domingo 26 al lunes 27 a las 3:30 AM en DALLAS
Game 5 * - Noche del martes 28 al miércoles 29 si es necesario en HOUSTON
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