Dirk Nowitzki abre la posibilidad de jugar dos temporadas más



Que Dirk Nowitzki iba a seguir jugando al menos una temporada más, su 20ª, ya lo sabíamos. Lo había dicho por activa y por pasiva, en entrevistas a BILD, a ESPN, o en el podcast de Marc Stein. Desde que dejó atrás las molestias en el tendón de aquiles, su regreso era prácticamente un hecho. Que Dirk Nowitzki confirme en las exit interviews que jugará la próxima temporada, en realidad no es noticia. 

Ahora, que Dirk Nowitzki no descarte jugar una 21ª sí que es una mayor novedad. En realidad, el alemán ya apunto la posibilidad de jugar "incluso dos años más" en una de sus últimas entrevistas con BILD, pero básicamente se daba por hecho que la 2017-18 sería su última, cerrando su carrera con un número redondo de 20 temporadas. Nowitxki se encuentra tan bien físicamente que no descarta añadir una más. 

"Definitivamente voy a jugar el año que viene, y si termino la temporada sintiéndome tan bien como ahora tampoco descarto seguir otro año más, quiero dejar esa posibilidad abierta", dijo el alemán. "El verano pasado firmé por dos años y el plan era cumplir esas dos temporadas, y después reunirme con mi familia, con Cuban y con mi gente cercana y decidir, pero definitivamente voy a jugar el año que viene". 

Por otra parte, algo que también ha repetido en numerosas ocasiones Nowitzki es que a él no le gustaría anunciar "esta va a ser mi última temporada" y hacer una especie de gira de su última temporada a lo Kobe Bryant. Su despedida será más a lo Tim Duncan, previsible pero no anunciada con antelación, y en ese escenario, sin dejar de ser una opción real, también tiene sentido dejar abierta la posibilidad de jugar su temporada 21. 

El alemán tampoco quiere que la gente se compadezca de él por tener que pasar por una fase de reconstrucción en Dallas. Al final, también fue su elección. 

"Hey, si llevas tanto tiempo con un equipo como yo, si eso es lo que toca, es lo que toca", dijo Nowitzki sobre la reconstrucción. "Obviamente yo sabía que era una posibilidad. Al final de todo, no me puedo imaginar con un uniforme diferente. Si estamos reconstruyendo, entonces soy la cara de eso. Si somos un equipo de campeonato, entonces estoy aquí para eso. Me he identificado con esta organización durante tanto tiempo, con los fans, con la ciudad, que no importa por lo que pase la franquicia, yo estoy aquí para ayudar". 
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Los Dallas Mavericks terminan la temporada con el noveno peor balance de la NBA (33-49)



Los Dallas Mavericks cerraron la peor temporada de su historia reciente con una victoria contra los Memphis Grizzlies por 93 - 100. Los Mavs dieron descanso a todos sus veteranos menos Devin Harris (quien metió 15 puntos), y sus suplentes y jugadores de fondo de rotación mantuvieron el tipo contra los titulares de los Grizzlies durante buena parte del partido, teniendo en cuenta también que Memphis no se jugaba nada. 

Cuando salieron los suplentes de los locales, los Mavs tomaron la delantera con 15 puntos de Nico Brussino. Dwight Powell terminó con 12 puntos, Jarrod Uthoff con 11, y Nerlens Noel hizo 10 puntos, 7 rebotes y un tapón en solo 23 minutos (cumplió 23 años el pasado lunes). DeAndre Liggins debutó con 8 puntos, 7 rebotes y 2 robos. 

Por un lado, esta victoria evita que los Mavericks lleguen a colocar el 50 en su casillero de derrotas. Por otro, esa pequeña victoria moral tiene como contrapartida que los Mavs pierden su opción de conseguir el 8º puesto para la lotería del Draft, y en torno a un 2,5% de probabilidades de entrar en el top 3 del Draft. Su puesto en la lotería será el 9, con un 6.1% de probabilidades de saltar al top 3, y un ínfimo 1.7% de llevarse el pick 1. La lotería del Draft se celebrará el próximo 16 de mayo. 

Los jugadores de los Mavs harán hoy sus exit interviews y gozarán de algunas semanas de vacaciones antes de volver al trabajo. Mientras, tanto en las oficinas de la franquicia como en D-Mavs se intensificará el trabajo de cara al próximo Draft de la NBA: ¿qué pasará con el pick de los Mavs? El primer paso, el 16 de mayo en la mencionada Lotería del Draft. 
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Tony Romo será jugador de los Mavs por un día



Durante las semanas pasadas, Mark Cuban es mostró especialmente abierto a la necesidad que, según él, tienen los Dallas Mavericks de fichar a un base pasador. Primero lo mencionó de cara a la temporada que viene, en un comentario que parece más serio o fiable, pero después del partido del viernes tanto él como Donnie Nelson apuntaron a que la firma de un base de ese tipo podía producirse incluso antes del final de esta temporada regular, para los tres partidos finales. 

A partir de sus declaraciones, periodistas como Eddie Sefko publicaron la noticia, indicando que la ventaja podría estar en firmar al base que fuera por una segunda temporada por el mínimo también, con el verano para evaluarlo. Se apuntaron nombres de veteranos como Mario Chalmers, Steve Blake o Andre Miller, mientras otros aprovechábamos para comentar el poco sentido que tendría una contratación así para los Mavs en este momento, y cómo encajaría mejor que firmaran a un base joven de la D-League. 

Al final, era todo una estratagema. Un preámbulo para el anuncio que hicieron ayer los Dallas Mavericks: firmarán a Tony Romo, el ex quarterback de los Dallas Cowboys, para que sea un Mavericks durante un día. Según Marc Stein, quien adelantó la noticia, este movimiento no se hubiera hecho si los Mavs se jugasen entrar en Playoffs. 

Para quien no conozca a Romo, se trata del quarterback titular de los Dallas Cowboys durante la última década. Sus resultados como equipo no han sido especialmente brillantes, con algo de mala suerte también en las últimas temporadas (especialmente con las lesiones), pero consiguiendo ocupar la primera posición en la historia de la franquicia en yardas totales pasadas, por delante de dos leyendas como Troy Aikman y Roger Staubach. Durante la temporada pasada Romo volvió a lesionarse, con el rookie Dak Prescott brillando en su ausencia y quedándose con el puesto de titular. 

Con el paso de los años su situación terminó asemejándose un poco a la del Dirk Nowitzki anterior al anillo, con la diferencia de que Romo no llegó a conseguir el título, y anunció hace unos días que se retira. El mismo Nowitzki mostró su apoyo públicamente a Romo en varias ocasiones, y el de los Cowboys y él llegaron a entablar una relación que incluye la presencia, e incluso un pequeño discurso del wuarterback, en la cena especial que celebró un grupo selecto de Mavs para festejar los 30.000 puntos del alemán. 

Desde el punto de los Dallas Maveriks, está firma produce sensaciones encontradas. La primera de ellas es que esto no deja de ser un paripé, un circo. Una cosa es homenajear a alguien durante un partido y otra llegar hasta este extremo, y en buena parte es triste que los Mavs tengan que recurrir a acciones así para llenar el pabellón en el último partido en casa de la temporada y salir en los titulares. 

Por otra, y en esta quizás incluya que con el paso de los años también he terminado siendo fan de Romo, qué más da que sea un paripé. Romo es una figura respetada por todo aquel que lo conoce y tiene un conocimiento mínimo de su deporte y sus circunstancias, han sido también numerosas las veces en las que se le ha visto en la grada durante partidos de los Mavs, es amigo de Nowitzki y la temporada ya está perdida. 

Preguntado por esta situación, el entrenador Rick Carlisle respondió que "los Mavs buscan honrar a uno de los mejores deportistas de Dallas de todos los tiempos con una experiencia muy especial". 

El caso es que el martes Tony Romo firmará su contrato por un día, se vestirá con el uniforme de los Dallas Mavericks, participará en el calentamiento, en las presentaciones y se sentará en el banquillo durante el partido. Desde la franquicia apuntan que no jugará, y seguramente haya impedimentos legales para ello, pero con Mark Cuban y los Dallas Mavericks nunca se sabe. 
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Unas horas en Dallas con Nico Brussino (vídeo de Básquet Plus)



Fabián García de Basquet Plus pasó con Nico Brussino unas horas hace algunas semanas, y ha compartido con el mundo la visión del argentino sobre su primera temporada en Dallas y en la NBA. El vídeo dura 43 minutos (en su canal hay otros vídeos con actuaciones de Nico), y estos son algunos de los puntos interesantes que se sacan: 

  • No tiene coche. Hace sus desplazamientos en Uber ("es más barato que el taxi"). Tiene pensado comprarse un coche la temporada que viene "si me quedo". 
  • Ha vivido solo durante todo el principio de la temporada, pero su novia le ha acompañado ya durante los dos últimos meses. 
  • Está siguiendo un plan de alimentación (sin gluten) enfocado a ganar peso, y ha subido unos 4 kilos en lo que va de temporada. Ser celiaco le limita sus opciones de comida, aunque allí encuentra más opciones. 
  • Conoce bien la zona del asesinato de Kennedy... pero no controla otros intereses turísticos de Dallas. 
  • Su nivel de inglés ha mejorado mucho, pero aún no se atreve a hacer declaraciones públicas en inglés. Sus clases de inglés las toma en el mismo AAC, y en 2017 los Mavs han viajado más y ha tenido menos sesiones.
  • Se aprecia que Dirk Nowitzki hace un esfuerzo por integrar a todos, pero especialmente al joven argentino. 
  • Brussino explica también cómo vive los partidos del equipo, y cómo sabe en qué partidos tiene posibilidades de jugar y en cuáles no. A veces, cuando no juega, se va a casa "caliente", pero siempre comprende su situación. 
  • Cree que lo que está haciendo esta temporada está por encima de las expectativas que habían puesto ambas partes. Ha superado todas sus marcas: le dijeron que se ganara un sitio en el training camp, le dijeron que pasaría buena parte de la temporada en la D-League pero ha estado convocado en todos los de los Mavs. 
  • Canales, Barea y Mejri son sus principales apoyos por el uso del idioma.
  • Su intención es ir a la Copa América del próximo verano con la selección de Argentina. 

El caso de Brussino es muy curioso. Una persona tan tímida que no se atreve a lanzarse a habalr en un idioma extranjero que ya lleva un tiempo estudiando, pero que dentro de la pista juega siempre con tanta confianza a pesar de haber jugado muy poco este año. Este es un vídeo imprescindible para conocer mejor al joven argentino que tiene intrigados a los Mavs fans de todo el mundo. 


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Los Mavs quedan eliminados de la pelea por los Playoffs: Empieza una nueva lucha



No habrá sorprendido a nadie, pues llevábamos esperando este momento desde hace casi dos semanas, pero anoche con la victoria de los Portland Trail Blazers contra los Phoenix Suns llegó la puntilla: los Dallas Mavericks han quedado eliminados matemáticamente de la lucha por los Playoffs con 7 partidos aún por jugarse. La última vez que se quedaron sin disputar las eliminatorias por el título fue en 2013, cuando Dirk Nowitzki se perdió casi un tercio de la temporada por una lesión. Los Mavericks se quedan sin Playoffs por segunda vez en los últimos 17 años. 

Después de un inicio horroroso de temporada con lesiones sumadas a un calendario durísimo, llegando a alcanzar un balance de 11- 27, los Mavs remontaron el vuelo y llegaron a ponerse a tiro de piedra de los puestos de Playoffs con una racha positiva en casa. Sin embargo, en el último partido de aquellos que se jugaron seguidos en el AAC, Dallas perdió contra Phoenix, para después recibir una paliza de Toronto y otra más sangrante aún en Philadelphia. Aunque no fuese de forma matemática, algunos vimos ahí el final definitivo a las aspiraciones de postemporada del equipo de Rick Carlisle, y así ha terminado siendo, aunque la agonía se haya extendido hasta la noche de ayer. 

Ahora el equipo deberá afrontar siete partidos, empezando por el de esta noche en Milwaukee, en el que tendrá que saber equilibrar el mantener la dignidad con la "gestión inteligente", llámese hacer rotaciones, dar minutos a jugadores menos habituales, proteger a los más veteranos, y colocarse en una posición mejor de cara al Draft. 

"Nosotros no jugamos por las pelotitas de ping pong", dijo Carlisle la semana pasada refiriéndose a la lotería del Draft, pero ahora se debe jugar por otras cosas que están por encima de los resultados y las victorias. Se debe jugar a que Harrison Barnes, quien está visiblemente agotado, y Wesley Matthews, que no ha sido el mismo tras su lesión de cadera, no promedien más de 35 minutos como han venido haciendo en esta racha de 4 derrotas. Si seguís este blog desde hace tiempo, sabréis que normalmente nos posicionamos del lado de Rick, pero no tiene sentido alguno seguir con esta gestión de los minutos. 

Se debe jugar por que no haya riesgo de lesiones con gente veterana como Dirk Nowitzki o J.J. Barea, o el mismo Seth Curry, que no jugará esta noche por molestias en el hombro. Se debe jugar por ver la evolución de los Dorian Finney-Smith, Nicolas Brussino o incluso A.J. Hammons a ser posible. También para conocer lo que tiene que ofrecer el novato Jarrod Uthoff, o a quien quiera que puedan fichar con un último contrato para cerrar la plantilla de aquí al final (el mismo Pierre Jackson ha terminado ya su temporada con los Texas Legends).

Todo ello llevará, o debería llevar, de una manera u otra, a más derrotas, y no hay problema con ello. Cuando te quedas sin opciones con dos semanas por disputarse, da exactamente lo mismo terminar con 46 derrotas que con 50. La estadística ya no sirve de nada. Una cosa es el orgullo bien enfocado, y otra la testarudez. Si los Dallas Mavericks tienen que ganar algún partido de aquí al final, debe ser con los jugadores mencionados en la segunda mitad del párrafo anterior ganándolo, de nada sirve para el futuro de esta franquicia que se haga con Harrison Barnes jugando 36 minutos. Y como efecto secundario positivo, eso puede beneficiar al decidirse el puesto en la lotería del Draft. 

Ahora mismo los Dallas Mavericks tienen el 9º peor balance de la NBA. Si echamos un vistazo a Tankathon, la web de referencia para el Team Tank, los Mavs tienen prácticamente asegurado terminar en el peor de los casos con el 10º puesto, ya que Detroit y Charlotte están demasiado lejos para alcanzarlos. En el puesto 10 ahora mismo están los New Orleans Pelicans, quienes tienen imposible llegar a Playoffs pero no contarán con su primera ronda en el próximo Draft, con lo cual no tienen motivo alguno para dejarse llevar. Según la fórmula de NBA.com tienen un calendario más sencillo que el de Dallas, así que parece que no se caerá al 10. 

En el otro lado es donde se pone interesante la jugada. Ahora mismo los Mavs están a un partido de los Minnesota Timberwolves, quienes ocuparían el pick 8; y a dos partidos de Sacramento en el 7. Los Kings ganaron anoche a los Wolves, y aún hay un Mavs - Kings en Sacramento por delante, el próximo día 4, en el primer partido de un back-to-back en el que Carlisle ya ha anunciado que habrá descansos. El pick 6 (New York, a 2.5 partidos) y el 5 (Philadelphia, a 3.5) son virtualmente ya inalcanzables. 

El calendario restante de Dallas, Minnesota y Sacramento es el siguiente: 

Dallas (31-44):

@Milwaukee
@Sacramento
@Clippers (back-to-back)
San Antonio
@Phoenix
Denver
@Memphis (b2b)

Dificultad según NBA.com: 55.1%

Minnesota (30-45): 

Portland
@Golden State (b2b)
@Portland
@Utah (b2b)
@Lakers
Thunder
@Rockets

Dificultad según NBA.com: 60%

Sacramento (30-47): 

Dallas
@Lakers
Houston
Phoenix
@Clippers

Dificultad según NBA.com: 43.7%

Viendo esos calendarios restantes, sería probable incluso que los Minnesota Timberwolves no ganen un solo partido más (quizás Lakers), y va a ser complicado alcanzarlos. Por otra parte, los Sacramento Kings están a dos partidos, pero parece más factible llegar a su mismo balance. Un comienzo sería perder con ellos en su casa: eso quitaría un partido entero de diferencia entre ambos, y dependiendo de lo que hagan esta noche los Mavs en Milwaukee, podría empatar a ambas franquicias a victorias. Solo faltaría ver cómo se desarrollan los partidos restantes, en los que la dificultad para los Kings es menor y parece posible que pudieran sacar alguna victoria más. 

En cualquier caso, la temporada llega a su fin. Durante toda la regular season hemos tenido un ojo en otros asuntos como el Draft, pero el esfuerzo hecho por los Dallas Mavericks para remontar desde el pozo inicial en el que se encontraban merece reconocimiento y aplauso por no dejarse llevar. Sin embargo, ese momento ha llegado. Es hora de dejar esta temporada marchar y pensar plenamente en el futuro. 
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