Las claves del caso Dennis Smith Jr.



Cuando los Dallas Mavericks se hicieron con Luka Doncic, la siguiente pregunta fue qué iba a pasar con Dennis Smith Jr. ¿Podrán encajar? Los Mavs estaban dispuestos a intentarlo, y las partes aseguraron que iban a poner todo lo posible para que así fuera.

Pues bien, parece que alguna de las partes se ha cansado ya.

¿De dónde sale el rumor? 

Prueba 1: Marc Stein escribe hace unas semanas que fuentes de otras franquicias creen que tarde o temprano los Mavs se verán obligados a poner a Dennis Smith en el mercado. Stein dice en la misma pieza que sus fuentes en Dallas lo desmienten: quieren intentar que funcione la pareja Luka - Smith.

Prueba 2: Los Dallas Mavericks, y Mark Cuban en concreto, han hecho especial énfasis a sus trabajadores en que cualquiera que filtre algo a Adrian Wojnarowski sería despedido fulminantemente (ellos tienen la costumbre - Cuban o Nelson - de hacerlo con Marc Stein). Una muestra fue el mismo Draft en el que eligieron a Dennis Smith Jr.

Prueba 3: La filtración a Wojnarowski podría ser como cualquier otra de una franquicia que busca crear una puja entre interesados para un jugador que tiene en el mercado, solo que la urgencia que le da Woj y la forma de actuar de Smith (prueba 4) le da la vuelta a la tortilla: les pone en una situación en la que se ven presionados a negociar y encontrar un traspaso lo antes posible, y eso les perjudica. La parte en la que se menciona sus choques con Rick Carlisle (quien no creo que se oponga precisamente a su marcha, pero no pienso que haga campaña para echarle) intenta traspasar la culpa a la franquicia y el entrenador.

Prueba 4: Dennis Smith Jr se ha perdido tres partidos por molestias en la espalda (no sé si serán similares a las de Rajon Rondo en aquella serie contra los Houston Rockets). Preguntado por estos problemas, Smith solo contestó a la prensa que se estaba haciendo viejo. Después, y tras hablar Rick Carlisle con su agente, Smith comunicó que no acudiría al entrenamiento del martes por un virus estomacal, que seguramente haga que no juegue esta noche contra San Antonio.

Prueba 5: "Una fuente de los Mavs y otra cercana a Smith enfatizaron que ni Smith ni su agente han pedido un traspaso, pero sí han informado a los Mavericks de que no se opondrían a uno". (Brad Townsend, Dallas Morning News). "Cariño, no es que quiera divorciarme, pero no me opondría a hacerlo".

Prueba 6: (Mismo texto de Townsend) "La fuente cercana a Smith dijo que sabía de múltiples equipos, que declinó a nombrar en público, que habían llamado a los Mavs en días recientes. "Solo quiere encontrar un sitio al que ir y jugar... ojalá el equipo correcto dé un paso y sea un win-win para Dallas y para ese equipo". Jugar... ¿como no lo está haciendo en Dallas?

Prueba 7: Townsend, por cierto, hizo un gran reportaje sobre Dennis Smith Jr. en su primer verano con los Mavs, para el cual viajó a su pueblo natal con su familia, y en varias de sus noticias ha mencionado como fuente al padre de Dennis. En este texto es "una fuente cercana a Smith" que probablemente se llame Dennis Smith Sr.

Que me aspen si no es el agente de Dennis el que está detrás de todo.

¿Por qué? 

Claramente, porque han pensado que lo mejor para su carrera deportiva y monetaria es tener el balón en las manos y hacer números con un porcentaje de uso muy alto. Y se han dado cuenta de que eso no va a pasar con Luka Doncic al lado.

Hasta ahora Smith ha mostrado voluntad de adaptarse, mejorando notablemente en defensa y en lanzamiento exterior, y creo firmemente que este cambio podría ser beneficioso para su carrera a largo plazo por sus cualidades. La percepción que hay es la de que es un buen finalizador y mal defensor y lanzador exterior. Sin embargo este año hemos visto justo lo contrario. Le está costando mucho finalizar las canastas cerca del aro, lo mismo que en la temporada pasada.

Pero un rol secundario puede hacer que sus números básicos bajen, y eso en mentalidad simple significa menos dinero al terminar su contrato rookie.

¿Qué obtener a cambio? 

Desde un punto de vista de gestión de recursos, cambiar un pick 9 como Dennis Smith Jr por un 4 como Josh Jackson, un 6 como Jonathan Isaac o un 6 del año siguiente como Mo Bamba sería salir ganando, o al menos conseguir a alguien que te puede proporcionar un potencial similar al de Smith pero en otro puesto. Pero no es así deportivamente, porque Smith contribuye más en la pista ahora mismo que los tres jugadores mencionados.

Y todo parece apuntar a que los Mavs están pensando en los Playoffs. Y si están pensando en la postemporada, no van a dar un paso atrás en este traspaso. Si van a hacer un movimiento, tratarán que sea con una mejora deportiva, o para quedarse como están (aunque también habría que valorar el concepto de "adicción por sustracción")

Y entre las opciones que parecen disponibles, solo hay una que suponga una mejoría deportiva: Aaron Gordon.

Orlando Magic

Los Orlando Magic están ahora mismo como cuando tú eras un adolescente y coincidías con tu prima guapa: por mucho que intentases disimular, parecía que tuvieses un Nokia 3310 en el pantalón. Orlando está intentando poner cara de póker, con Kevin O'Connor (The Ringer) diciendo primero que sus fuentes le decían que si hay un traspaso no será con Orlando, para luego cambiar su versión y decir que está recibiendo señales confusas. La gerencia actual de los Magic no drafteó a Gordon, y le renovaron con un contrato muy beneficioso para la franquicia pero que también es una pieza traspasable. El problema está en que Orlando está metido de lleno también en la lucha por los Playoffs del Este, y cambiar a Gordon por Smith puede suponer lograr a su base del futuro, pero también dar un paso atrás en la lucha este año. Y cualquier intento de que los Mavs metan a Harrison Barnes en la ecuación pro bablemente se vea rechazado (aunque Barnes y Gordon podrían ser algo repetitivos si coincidieran en el mismo equipo).

Phoenix Suns

En Phoenix también buscan un base que emparejar con Devin Booker. ¿Es Dennis Smith Jr la respuesta? Booker acapara mucho balón, con lo cual la situación que se pueden encontrar no distaría mucho de la que viven ahora mismo los Mavs con Dennis y Doncic. Pero si quisieran hacerlo, ¿qué traspaso sería justo? Desde un punto de vista negociador, los Suns no se verían presionados a dar más que a Josh Jackson, lo cual sería probablemente un traspaso justo dado que Jackson está decepcionando, pero Smith tampoco ha demostrado demasiado y es el que está forzando a los Mavs a salir.

Detroit Pistons

No hay nada, y digo absolutamente nada, que pueda convencer a los Mavs. Nunca han sido demasiado fans de Andre Drummond, y tampoco de Reggie Jackson. Y los Pistons no tienen piezas lo suficientemente interesantes para Dallas más allá de ellos dos y Blake Griffin.

New York Knicks

A pesar de que la fuente que lo menciona no es para nada fiable, también se ha mencionado un posible intercambio entre Smith y Wes Matthews por Tim Hardaway Jr. y Frank Ntilikina. No sé cómo responderían los Mavs ante esta apuesta, pues seguramente Ntilikina les siga gustando como lo hacía en el Draft, pero no sé hasta qué punto les convencería la producción de Hardaway Jr con respecto al valor de su contrato.


Posición de poder vs posición de desventaja 

La filtración del rumor coloca a Dallas en desventaja a corto plazo, y eso puede jugar en favor del resto de franquicias, y en detrimento de lo que puedan obtener. Pero si lo pensamos fríamente, no tiene por qué ser así.

Si es verdad que los Mavericks no quieren traspasar a Dennis Smith Jr. y tienen voluntad de que funcione junto a Doncic dentro de la pista, no tienen por qué hacer ningún movimiento. Por mucho que Dennis o su agente quieran forzar la máquina ahora, el jugador tiene dos años más de contrato con la franquicia, y después de eso sería agente libre restringido. Contractualmente, Dallas tiene la sartén por el mango.

Y solo espero que no se olviden de eso. Que no se precipiten y hagan un traspaso malo porque se han encontrado con esta presión. Si lo mejor es dejar correr el tiempo y el trade deadline y devolver la presión al lado del jugador, que así sea. Pero que no hagan un movimiento solo por hacerlo.
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Luka Doncic ya es oficialmente jugador de los Mavericks



Por Sergi Concha

Se ha hecho de rogar la firma de Luka Doncic, para desesperación de algunos, pero finalmente ya es oficial. Primero faltaba completar el pago del buyout para que el esloveno dejase de pertenecer al Real Madrid, una cifra en torno a los 2 millones de euros, de los cuales 700.000 lo han pagado los propios Mavs y el resto el jugador. Cuban ya soltó una de sus puyas al club blanco diciendo que “no les gusta trabajar en fin de semana”. Tras ello faltaba el transfer que emite la FIBA y que se demoró hasta el lunes por la tarde.

El hecho de no haber firmado su contrato hasta ahora ha impedido verle en acción la Summer League de Las Vegas, donde Dallas ha disputado los tres partidos de la primera fase con dos victorias y una derrota. Tampoco ha podido entrenar a pleno rendimiento con el resto de sus compañeros, más allá de alguna sesión de tiro y alguna carrera a trote. Presumiblemente los Mavs empezarán las eliminatorias de la SL el miércoles y pese a que existen voces contradictorias en cuanto a si podrá jugar algún partido o no, Carlisle ha dejado claro que la posibilidad de verle en acción está abierta: “Veremos si le podemos darle uno o dos partidos, pero si no juega valoramos que el descanso es importante con los partidos que ha jugado este año”.

Lo cierto es que hay ganas ya de verle jugar con la camiseta de los Mavs y él también está ansioso por debutar “Ha pasado ya un tiempo. Estoy muy contento. Por fin puedo jugar, que es lo que quiero, jugar”, le comentaba Wonder Boy a Dwain Price tras la victoria de Dallas ante Golden State por 71-91.

Con el acuerdo oficial también han trascendido las cifras de su contrato rookie correspondiente a un número 3 del Draft, aunque eran un secreto a voces. Doncic percibirá 5,4 millones de dólares la primera temporada, 6,4 en la 19-20 y 6,7 en la 20-21. Ahora sí, empieza la Doncicmanía en Dallas.
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Descubriendo a Ryan Broekhoff, el nuevo aussie de los Mavericks



Por Sergi Concha

Los Mavericks anunciaron el fichaje del australiano Ryan Broekhoff hace unos días; en un movimiento similar al que realizaron la temporada pasada con Maxi Kleber, el nuevo jugador de Dallas tendrá un contrato de dos temporadas (solo la primera garantizada) por 2,4 millones cada una de ellas.

Para el público que normalmente sigue el baloncesto europeo el nombre de Broekhoff les sonará. Tras salir del college en Valparaiso, decidió probar fortuna en Europa de la mano del Besiktas y tras dos buenas temporadas a nivel personal, el Lokomotiv Kuban se hizo con sus servicios para la exigente liga rusa y la Euroliga. Esta pasada temporada llegó a ser All-Star y a ganar el concurso de triples de la VTB United League. En la Eurocup con el Loko ha promediado 12,3 puntos, 5,5 rebotes y un 50,6% de acierto en triple en 26 minutos por noche. Precisamente su lanzamiento es el factor que más destaca de su juego: “Juego en defensa, peleo por los balones perdidos y los rebotes y puedo lanzar de tres realmente bien”, comentaba en una entrevista con Dalton Trigg. Tanto en tiros de campo (55% con 7 intentos por partido) como en triples (50,6% en 5 intentos) ha sido de los jugadores más destacados de la Eurocup, donde su equipo perdió la final ante Darussafaka y él fue incluido en el mejor quinteto.

Por juego, físico y trayectoria, es comparado constantemente con Joe Ingles, uno de los candidatos a Most Improve Player esta temporada tras brillar con Utah Jazz. Ambos son compañeros de selección y compartieron vestuario, entre otras citas, en los Juegos Olímpicos de 2016 donde Joe promedió 7,8 puntos en 26,8 minutos y Ryan 7,6 en 18,2. Ingles aterrizó en la NBA a los 27 años, uno menos que Broekhoff cuando se inicie la temporada (cumple 28 en agosto) y pese a que el nuevo jugador de los Mavs llega tras realizar una mejor campaña en Europa que la última del alero de los Jazz con la camiseta de Macabbi, no se espera que pueda tener un impacto tan inmediato como lo tuvo en su momento el ex de Barça o Granada entre otros. Preguntado por esa comparación, Ryan admite que tienen similitudes: “diría que Joe es algo más creativo en ataque acabando con el pick&roll; pero finalizando, ambos aprovechamos nuestro tiro para cerrar defensas”. A simple vista, podríamos decir que Broekhoff es un mejor reboteador gracias a haber jugado en college de 4, más atlético y con mejor movimiento sin balón que Ingles.

Rescatando la entrevista realizada por Trigg en 247sports, Broekhoff también habla de sus nuevos compañeros y de lo que supone aterrizar en la NBA con los Mavericks: “He sido un gran fan de Dirk desde pequeño, así que jugar con él ahora es increíble; a Doncic le he seguido de cerca en Europa y creo que tiene un potencial enorme, espero ser el receptor final de sus pases; contra DeAndre jugué en las Olimpiadas y es una bestia; Smith Jr es uno de los jóvenes más excitantes de la liga; será divertido”. “He escuchado que la ciudad y los fans son increíbles y es un gran lugar para vivir”.



Abalado por sus compañeros aussies en la NBA

El interés de la NBA en Broekhoff no es nuevo. Pese a no ser elegido en el Draft de 2013, disputó la Summer League con los Nuggets en 2015 y dejó buenas sensaciones, aunque no era su momento. Durante este verano tenía programados workouts con Bucks, Wolves y Pelicans y había recibido interés de varios clubes punteros en Europa. El periodista David Pick aseguró hace unos meses que varios ojeadores de la NBA fueron hasta Rusia para verle en directo tras ganar el concurso de triples. Según Frank Urbina, Milwaukee era la franquicia que más interés había mostrado y eso era en parte gracias a Dellavedova: “creo que Ryan es un jugador NBA y estoy tratando de llevarlo a Milwaukee. Hoy día el lanzamiento es muy valioso y él es un tirador de élite; los Bucks saben quién es, así que veremos qué sucede”, comentó Delly el año pasado en The pick and roll.

Andrew Bogut, el australiano con más recorrido en la NBA, destacó de él que era un gran “jugador de equipo” y “buen reboteador para su tamaño”. “Su lanzamiento de tres es realmente consistente y alguien se dará cuenta de ello”. Dante Exum, recientemente renovado con los Jazz, ha sido el último en sumarse a los elogios a través de NBA Australia: “es uno de los trabajadores más duros que conozco y se lo merece”. “Puede lanzar desde muy lejos y tiene una gran oportunidad para demostrar lo que puede hacer; va a sorprender a la gente 100%”.


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No luck, no Luka. Pero hay vida



Menuda decepción. Después de esperar una temporada entera a esta noche, y de añadirle los tediosos tres cuartos de hora de programación previa de ESPN hasta que se empezaron a hacer públicos los resultados del sorteo, vimos a los Sacramento Kings y a los Atlanta Hawks saltar al top 3, dejando a los Dallas Mavericks con el pick 5 del próximo Draft. 

En el momento es inevitable la decepción, y quieres mandar todo a la mierda. A pesar de que sabíamos desde hace tiempo que el pick 5 era el que más probabilidades estadísticas tenía de tocar, siempre queda la esperanza. Al menos de mantenerse en el 3 o el 4, nos decíamos a nosotros mismos. Pero los Dallas Mavericks y la lotería del Draft no se han llevado muy bien históricamente, y cualquier buen karma que pudiéramos haber acumulado en los últimos años se fue por la borda cuando saltó el escándalo de abusos y discriminación sexual hace unos meses. Esperemos que todas las deudas que tuviésemos pendientes se hayan cobrado ya. 

“¡Todo un año de tanking para nada!”, se leía ya anoche. Pero el tanking puro lo vivimos solo en el último mes y ha servido para que, si los Kings tenían que saltar al top 3, al menos tener un pick 5, y no un 6 (a Atlanta se le alcanzó en la última noche, por eso no lo cuento). En febrero, cuando apuntábamos a un pick 8 o 9, habríamos matado por un 5. “¡Otro año más de tanking!”, se leía también. Pero eso no se decidió anoche. Anoche se decidió “solo” un número. Ese número tiene un impacto en lo que pase el año que viene, claro que sí, pero lo importante realmente, en el Draft, o en los agentes libres, o en posibles traspasos, es acertar. 

Porque va a haber una estrella disponible en el pick 5. Es así, hasta en el peor de los Drafts la hay. Hace un par de días, antes de conocerse el resultado del sorteo, Bobby Karalla compartía el siguiente dato en Twitter: lógicamente, los seleccionados con el pick 1 son quienes suman más presencias en quintetos All NBA, con 112 desde que son tres quintetos los seleccionados. ¿Cuál es el segundo pick que más presencias suma? Igual lo habéis adivinado: el 5, con 46. La diferencia es notable, porque el 1 es el que realmente marca la diferencia. Pero en los últimos 30 años el 5 ha dado mejor rendimiento que el 3, el 2 o el 4. El 5 es un pick con mucho potencial de éxito. 

El jugador correcto va a estar ahí. Es una pena que tenga que ser en parte por descarte de otros, pero va a estar, y ahora llega lo más complicado, que es acertar. Los cinco jugadores destacados en la mayoría de mocks son Doncic, Ayton, Bagley, Jackson y Bamba, y uno de ellos llegará (aunque no luck = no Luka). Si me preguntáis a quién quiero ahora mismo, sería el que quede de esos cinco. Caer al 5 también abre las posibilidades de otros como Porter Jr o Mikal Bridges, si piensan que la lesión del primero no va a tener consecuencias o que la edad del segundo no es impedimento para que tenga un desarrollo de estrella. 

Los análisis individuales de estos candidatos llegarán en las próximas semanas, pero de momento ahí va una lista de los jugadores que han sido elegidos con el pick 5 en los últimos años: 

  • 2017: De’Aaron Fox
  • 2016: Kris Dunn
  • 2015: Mario Hezonja
  • 2014: Dante Exum
  • 2013: Alex Len
  • 2012: Thomas Robinson
  • 2011: Jonas Valanciunas
  • 2010: DeMarcus Cousins
  • 2009: Ricky Rubio
  • 2008: Kevin Love
  • 2007: Jeff Green
  • 2006: Shelden Williams
  • 2005: Raymond Felton
  • 2004: Devin Harris
  • 2003: Dwyane Wade
  • 2002: Nikoloz Tskitishvili
  • 2001: Jason Richardson
  • 2000: Mike Miller
  • 1999: Jonathan Bender
  • 1998: Vince Carter
  • 1997: Tonny Battie
  • 1996: Ray Allen
  • 1995: Kevin Garnett
  • 1994: Juwan Howard
  • 1993: Isaiah Rider
  • 1992: LaPhonso Ellis
  • 1991: Steve Smith
Otros pick 5 notables anteriores: Charles Barkley, Scottie Pippen, Mitch Richmond.

En estos más de 25 años de muestra tenemos un poco de todo: hall of famers como Kevin Garnett, Ray Allen, Vince Carter o Dwyane Wade; estrellas como Juwan Howard, Steve Smith, Kevin Love o DeMarcus Cousins; semi-estrellas con mucha importancia en sus equipos como Jason Richardson, Ricky Rubio, Jonas Valanciunas o Devin Harris; buenos jugadores de rotación o fracasos como Tskitishvili, Williams o Robinson. Hay de todo. 

También se abren ahora otras incógnitas relacionadas con el resto de equipos. Por ejemplo, no parece que Doncic o Ayton vayan a caer de los puestos uno y dos. A partir del tres de Atlanta es cuando se pone todo más interesante. El primer mock de DraftExpress les coloca a Jaren Jackson Jr, dejando a Marvin Bagley para Memphis, justo la pieza que parece que quieren. ¿Pero qué harían los Grizzlies si Atlanta escoge a Bagley? La selección de Bamba no parece justificar tanto un traspaso de Marc Gasol como lo hubiera hecho la de Ayton y en Memphis todavía hay pesadillas con Thabeet. Podrían optar por Jackson, que puede jugar más de cuatro, o a lo mejor se la juegan con Porter Jr. por su supuesto potencial pese al miedo por la lesión de espalda, dejando así a Dallas la posibilidad de elegir entre Bamba y Jackson quizás. 

Todavía falta más de un mes para que todo esto se vaya perfilando, y la situación puede dar mil vueltas. De momento ya sabemos de fijo que los Mavs elegirán los quintos. No es el resultado que soñábamos, pero es el que hay. Ahora lo que deben hacer es acertar, elegir a un Cousins y no a un Tskitishvili. 
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Mark Cuban: "Hay que draftear al mejor jugador disponible"



El medio de pago The Ahletic ha publicado en las últimas horas una larga e interesante entrevista a Mark Cuban, en la que da algunas pistas sobre el rumbo que pueden tomar los Dallas Mavericks el próximo verano. Nunca podemos creernos todo lo que digan Cuban o Nelson al 100%, pero al menos sirve para saciar nuestro hambre de respuestas en algunos aspectos. 

Y como The Ahtletic es de pago y no está al alcance de todos, aquí estamos para fusilarles el contenido (no os chivéis). 

Sobre la forma de intentar construir la plantilla en el pasado vs la actualidad
Honestamente, hemos ido a por el home run muchas veces y hemos acertado con Harrison Barnes y Chandler Parsons y fallado con otros. Pero más que ser un destino para agentes libres, lo que queremos es construir una base que pueda crecer junta de manera orgánica. 

Sobre la mejoría de Harrison Barnes
Yo mismo le he dicho a Harrison que si se fija en DeMar DeRozan y compara sus números con los suyos, son casi idénticos a la misma edad. DeMar dio un gran salto en lo referente al pase y ese es el siguiente gran paso que tiene que dar Harrison, y en lo que está trabajando. Es capaz de llegar a la canasta, pero está recibiendo dobles y triples defensas cuando llega a la pintura. Está trabajando para reconocer mejor esas situaciones y encontrar a los lanzadores abiertos cuando llega a la zona. Si da ese paso creo que seguirá el mismo camino que DeRozan, y puede ser mejor porque es más grande. 

Sobre Dennis Smith Jr. 
Llegar como un base rookie y ser titular no es una tarea fácil. La razón por la cual hemos sido capaces de hacerlo es que puede que Dennis solo tuviera 19 años, pero tiene la mentalidad de alguien de 40. Es muy maduro en muchos sentidos, se lo toma como un negocio, hace su trabajo y suma a la cultura de trabajo duro de esta organización. Eso le creó la oportunidad, y ha tenido muchos errores como rookie, pero si te fijas en sus últimos 10 partidos en particular, jugó realmente bien… Hay muchos puntos positivos en su juego y estamos muy contentos con cómo ha salido todo. 

(También se señala que los Mavs quedaron muy impresionados con el workout que hicieron con Donovan Mitchell, y que Cuban asegura que de no haber elegido a Dennis los siguientes de su lista eran Mitchell o Luke Kennard). 

Sobre necesidad vs talento en el Draft
Hay que draftear al mejor jugador disponible, es simple. Eso es lo primero y más importante, no nos importa dónde juegue mientras tenga potencial para ser un jugador increíble, que es lo que estamos buscando. El baloncesto cada vez trata menos de posiciones, y nosotros cada vez jugamos más así también. Mientras los cinco jugadores puedan emparejarse bien o crear un desemparejamiento en el rival, no importa realmente en qué posición juegues. Lo que importa es que termines con más puntos que los otros. Los equipos se construyen con superestrellas, eso es lo que necesitas, y si llega un chico nuevo y juega mejor que el viejo y es una estrella, entonces tienes una estrella. No puedes decir ‘bueno, no queríamos a alguien con potencial de estrella porque ya teníamos a alguien ahí’. Tenemos jugadores buenos pero aún a nadie que sea un top 10. 

Sobre la composición de la plantilla del año que viene
Creo que sumaremos al pick de primera ronda y uno de segunda, y el resto de jugadores serán similares a los del año pasado. Somos conscientes de los partidos que hemos ganado esta temporada, pero si retenemos a Seth Curry y vuelve bien, añadimos ese talento en el Draft, nuestros jóvenes mejoran y aprendemos a rendir mejor en los finales de partido la situación será diferente. Probablemente terminemos añadiendo a tres o cuatro jugadores. Los dos del Draft y quizás dos agentes libres. Nos veo cambiando a cuatro, cinco como mucho, no veo una gran revolución en la plantilla. 

Sobre la reconstrucción de los Mavs y el proceso de los 76ers
No creo que haya mucha comparación. Creo que lo que hizo realmente buenos este año a los Sixers fueron las llegadas de Ilyasova y Belinelli. Correr y lanzar de tres. Cuando tienes a Ben Simmons, quien puede coger el rebote, subir veloz y tener abiertos a Belinelli, Iliasova, o Redick o Embiid, eso es lo que les hace especiales. Creo que no es tanto ‘vamos a acaparar picks de Draft hasta que acertemos’, sino que es reconocer la NBA en general y poner a cinco chicos en la pista que pueden correr, meter de tres, defender y rebotear, ese es el futuro. Velocidad, profundidad, triples y correr. No puedes esperar conseguir a un creador como Ben Simmons o James Harden o LeBron James o Stephen Curry o Kevin Durant. Esos son jugadores que hacen mejores al resto, jugadores transcendentales que son muy difíciles de encontrar. Pero en general, con Dennis mejorando, si podemos poner lanzadores y defensores y profundidad a su alrededor, creo que seremos buenos. 

Sobre lo que aporta Dirk Nowitzki
No hay forma de valorarlo. Culturalmente, lo que da a la comunidad, siendo un ejemplo para jugadores y personal sobre cómo comportarse dentro y fuera de la pista, sobre cómo se debe tratar a la gente. Eso son cosas más grandes que lo que podamos imaginar. Y en la pista ser capaz de lanzar, de abrir la pista, y de rebotear aún. No tiene una gran velocidad lateral, nunca la tuvo, así que no va a ser el mejor defensor, pero ofensivamente siempre te va a abrir la pista. Este año era la pieza más importante de nuestro quinteto con mejor rendimiento. 

Sobre su fe en Rick Carlisle para entrenar una plantilla en reconstrucción
Rick es el mejor entrenador durante un partido que puedas tener. Nadie hace ajustes durante el encuentro ni juega a ese ajedrez mejor que él. No confiaría más en nadie que en Rick Carlisle, y eso lo dice todo. La gente infravalora el valor de los entrenadores. Muchos partidos se ganan o pierden por ello. Rick prepara a los chicos, hace que entiendan el juego, mejora su inteligencia baloncestística, les hace ser más listos en la pista, les ayuda a comprender todo mejor. Todo eso es irreemplazable en esta liga. 
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